Trang thông tin liên lạc của cựu Giáo Sư và học sinh Trung Học Cường Để Qui Nhơn

Trang Facebook của cuongde.org

  • NhaGiuXe1200
  • DaiThinhDuong1200
  • CD4 1200
  • hinhCu 1200

LTS. Thầy Chương và Cô về tham dự Đại Hội Cựu Nữ Hộ Sinh Quốc Gia Kỳ II ở Orange County tháng 5 năm 2008 (Cô là Cựu NHSQG). Bài này là bài sau cùng của một loạt ba bài về du lịch sau khi đại hội, bài đầu là về Hawaii, bài thứ nhì là về Las Vegas, đập Hoover và Grand Canyon.

Cuộc họp mặt gia đình cựu Nữ Hộ Sinh Quốc Gia Việt Nam, đến nay là ngày thứ 12. Đa số bạn hữu vì bận công việc, họ phải về nhà sớm, nên chuyến du lịch đợt ba, đi Mexico, chỉ còn 35 người tham gia. Công ty Phước Hạnh phải góp thêm toán du khách khác cho đủ một xe bus 55 chỗ ngồi, do ông Dave Rock làm tài xế và nghễ sĩ Ngọc Phu hướng dẫn du lịch.

1/ Hành trình qua đất Mễ:

Khởi hành từ khách sạn Little Saigon trên đường Brookhurst, lúc 8 gìờ sáng ngày 16- 4- 2008. Xe chạy vào xa lộ 5, hướng về thành phố biên giới Tijuana của Mexico.

mex_image002
H 1: Cuộc hành trình qua đất Mễ.

Trước khi qua lãnh thổ Mễ Tây Cơ, xe dừng 30 phút ở cửa hàng biên giới miễn thuế của Mỹ Tax & Duty Free để có thể mua sắm hàng hóa, từ máy móc như máy ảnh, máy quay phim... đến các vật dụng cần thiết như quần áo đủ loại... hoặc những mặt hàng lặt vặt nước hoa, rượu, thuốc lá...
Xe bus vượt biên giới lúc 11 giờ 25 vào thành phố Tijuana. Thành phố này lập từ 200 năm trước. Nay là thành phố biên giới lớn nhất của Mexico, với dân số 5 triệu người, và cũng là thành phố cực bắc của bán đảo Baja California Mexico. Nơi đây, quý vị có thể thưởng thức các món ăn thuần túy của Mễ, hoặc mua sắm các vật dụng, quần áo và thuốc men với giá thật rẻ, trả tiền bằng Mỹ kim hay tiền Mễ, với tỷ giá 1/10. Nhưng có điều, ở đây người bán hàng thách giá cao gấp 3 hay 4 lần giá thật muốn bán.

mex_image004
H 2: Chiếc xe ngựa ở Tijuana, chúng tôi hóa trang người Mễ.

Xe rời thành phố Tijuana, trực chỉ hướng nam, theo xa lộ 1 dọc bờ biển phía tây của bán đảo Baja California Mexico, qua thành phố Rosarito, rồi dừng lại ở thị trấn Puerto Nuevo. Vào nhà hàng La Placita Restaurant Bar Patio Descle, thưởng thức món đặc sản tôm hùm thơm ngon nổi tiếng, không đâu sánh bằng. Đặc biệt có món nước chấm chế biến từ gạch tôm hùm, vàng nâu sanh sánh, dậy mùi thơm, ngon ngọt đậm đà, làm cho hương vị món ăn càng hợp khẩu.

mex_image006
H 3: Nhà hàng tôm hùm ở Puerto Nuevo.

2/ Thăm bán đảo La Bufadora, thị trấn sóng thần:

Lúc 3 giờ 20 chiều, chúng tôi rời nhà hàng. Xe tiếp tục xuôi nam, men theo bờ biển Thái Bình Dương, xuyên qua thành phố cảng Ensenada, rồi Ejido Chapultepec. Khi xe gần tới Sanchez Taboada, gặp ngả ba, rẽ phải về hướng tây trên quãng đường 13 dặm (21 km) để đến thị trấn La Bufadora, một bán đảo nhỏ trong bán đảo lớn Baja California Mexico.

Xe chạy trên đường 23, trải nhựa nhưng nhỏ hẹp, theo hình chữ V, qua miền đồng bằng cây cỏ xanh tươi. Đến ngã ba, có đầm nước ngọt Estero Punta Banda dài và thẳng theo hướng đông bắc – tây nam và thông ra biển bởi cửa Estero Beach. Nước trong đầm, nửa phía bắc là nước lợ, nửa phía nam thuần túy nước ngọt vì ăn sâu trong đất liền ở vùng đất Punta Banda. Nhờ thế, nước đầm là nguồn thủy lợi đáng kể tưới khắp vùng này.

Phía nam đầm Estero Punta Banda, tiếp giáp với nông trại bạt ngàn của ông T V TH, người Việt Nam duy nhất, làm nên sự nghiệp đáng kể trên xứ Mễ. Nông trại được thành lập trên một bình nguyên màu mỡ, trồng rau, chủ yếu là các loại rau thơm. Sản phẩm không những cung cấp cho các thành phố ở phía bắc bán đảo Baja California Mexico, mà hằng ngày có xe tải chở sang biên giới, giao hàng đến tận Little Saigon quận Cam.

mex_image008
H 4: Thị trấn La Bufadora, một thắng cảnh của Mexico.
Nguồn gốc từ bưu ảnh.

Địa thế vùng La Bufadora là một doi đất nhô ra biển về hướng tây với chập chùng đồi núi. Xe chạy quanh co trên sườn núi cheo leo men theo bờ biển, tưởng chừng như đang đi trên đèo Cả của Việt Nam. Nhưng đèo Cả của chúng ta đẹp và hùng vĩ, còn cảnh ở đây vẻ hiền lành và thơ mộng.

mex_image010
H 5: Đảo Chóp Vung ở La Bufadora

Xe dừng lại ở cuối doi đất là bờ biển đá, bầy chim hải âu tíu tít bay lượn. Nơi đây, có một hố thật sâu trong đại dương, sóng biển xô vào hẻm núi hình cổ chai, tạo nên những ngọn sóng dâng cao 40 đến 50 feet (12- 15 mét). Người xem tưởng chừng như ngọn sóng thần đập vào vách đá, tung tỏa bụi nước, phản chiếu ánh mặt trời, long lanh đủ màu sắc. Thiên nhiên đẹp lạ thường, như tranh vẽ.

mex_image012
H 6: Sóng biển lùa vào hóc núi vọt cao như sóng thần.
Nguồn gốc từ bưu ảnh.

mex_image014
H 7: Khói sóng còn vương lại trên sườn núi
ở La Bufadora

Rời khỏi thị trấn La Bufadora trong nắng chiều vừa tắt, trở lại thành phố cảng Ensenada, trú đêm tại khách sạn San Nocolas Hotel, cả đoàn du lịch ở lầu 3. Chúng tôi có 30 phút cất hành lý, rồi tập trung ở tiền sảnh (lobby) để đi ăn tối.

Nghệ sĩ Ngọc Phu có kinh nghiệm về du lịch trên bán đảo thơ mộng này, hướng dẫn chúng tôi đến nhà hàng Grand Hong Kong do người Tàu tên là He Zhang Shun Hua làm chủ. Nhà hàng này nằm trên đường Calle Miramar, đoạn giới hạn bởi đại lộ Costero và Calle 1Ra. Thực khách có bữa cơm thịnh soạn, dọn từng món như một tiệc cưới. Mỗi bàn 4 người, và mỗi phần ăn chỉ 10 Mỹ kim. Thực đơn gồm nhiều thứ, nào xúp măng cua vi cá, cua rang muối, gà quay, cá hấp, mực xào bông cải, cơm chiên... và bao luôn nước ngọt, trái cây tráng miệng.

4/ Thành phố Rosarito:

Buổi sáng, xe khởi hành lúc 8 giờ 5 phút, từ thành phố cảng Ensenada men theo bờ biển Thái Bình Dương, đi về hướng bắc. Đến thành phố Rosarito, xem nhà bảo tàng lưu lại những hình ảnh, vật dụng của chiếc tàu Titanic; thăm bãi biển Rosarito, có chiếc cầu gỗ vươn dài ra biển khơi, nơi được chọn dựng phim bi thảm về chiếc tàu Titanic.

Nguyên vào năm 1909, ở Châu Âu người ta khởi đóng một chiếc tàu lớn nhất thế giới thời ấy, có chiều dài 900 feet (hơn 274 mét) với 4 ống khói, tại xưởng đóng tàu Harland và Wolff ở Belfast, Bắc Ái Nhĩ Lan (Ireland). Con tàu được thiết kế vững chắc, bảo đảm an toàn trước mọi thử thách của biển cả dù gặp phải bão táp hay sự va chạm mạnh. Vì thế, người ta mượn tên vị thần Titan khổng lồ và dũng mãnh vô song trong truyện thần thoại Hy Lạp để đặt tên cho con tàu là Titanic và được tặng biệt danh "Tàu Không Thể Chìm". Bởi vậy, các bậc quyền quý và những nhà triệu phú, như ông John Jacob Astor, giàu nhất thế giới thời ấy, đua nhau mua vé để được hãnh diện có mặt trên tàu Titanic trong chuyến hải hành đầu tiên.

mex_image016
H 8: Nhà thờ ở Rosarito, lưu giữ di vật tàu Titanic.

Ngày 10 tháng 4 năm 1912, tàu Titanic khởi hành từ hải cảng Queenstown (Southampton, Anh quốc), mang theo 2227 hành khách và thủy đoàn, vượt Đại Tây Dương đến New York (Hoa Kỳ). Có ai ngờ, một con tàu nổi tiếng an toàn nhất thế giới lại chỉ có tuổi thọ bốn ngày! Vì lúc 11 giờ 40 phút khuya ngày 14, tàu đụng phải băng sơn trôi, làm rách toạc lườn tàu, nước ào ạt tràn vào. Trước nguy cơ tàu sẽ chìm, nhưng thuyền cứu cấp chỉ có 20 chiếc, không đủ dung nạp tất cả hành khách. Thuyền trưởng Edward John Smith (1850- 1912) phải ra lệnh: chỉ những người đàn bà ở tầng trên mới được rời tàu để xuống thuyền lánh nạn. Trước tình cảnh quá thương tâm cho những cặp vợ chồng phải chia tay vĩnh biệt, ban nhạc vẫn đàn hát cho đến khi chiếc tàu chúc đầu, dựng ngược, gãy đôi và chìm trong đại dương lạnh cóng tại vùng biển North Atlantic, thuộc hải phận New Foundland (Canada).

Sáng hôm sau, tàu vượt đại dương Carpathia đến cứu thì đã muộn. Kết thúc thật bi thảm với 1522 hành khách và thủy thủ đoàn chết, chỉ có 705 người sống sót trong vất vưởng đau buồn vì mất người thân. Một tổn thất quá cao vì người ta ỷ lại vào sự an toàn vững chắc của tàu Titanic, không phòng bị đủ sô thuyền cứu hộ và cũng không huấn luyện đúng mức để đáp ứng trong tình huống nguy cấp.

mex_image018
H 9: Biển ở Rosarito, nơi dựng phim Titanic.

Sự kiện tàu Titanic chìm, làm chấn động cả thế giới; đã có hai cuốn phim nổi tiếng diễn lại cảnh bi thảm này. Đó là phim A Night to Remember thực hiện năm 1958 và phim Titanic vào năm 1997.

Tuy không được thấy tận mắt vùng biển tàu bị đắm, nhưng hình ảnh và di vật trưng bày tại nhà bào tàng, với ngẫu nhiên chúng tôi lại thăm viếng Rosarito, nơi đóng phim, cũng vào tháng tư (ngày 17), lòng dậy lên niềm xúc động. Xin thắp nén hương lòng, sau 96 năm 3 ngày biến cố đau thương xảy ra.

mex_image020
H 10: Cựu Nữ Hộ Sinh Quốc Gia tại sân nhà thờ Mission San Diego De Alcali.

Gần khách sạn Rosarito Beach là các dãy tiệm bán đủ sản phẩm và quà lưu niệm của Mexico. Chọn được món hàng vừa ý, muốn mua năm ba cái, về làm quà bạn bè. Nhưng đành phải bỏ lại, vì luật biên giới, cùng loại hàng mỗi người chỉ được mua một cái mà thôi.

Đoàn du lịch lên xe trở lại thành phố biên giới Tijuana, thưởng thức những món ăn thuần túy Mexico. Sau buổi ăn trưa, xe chúng tôi đến gần cổng biên giới và phải đậu hàng dọc, chờ đợi cả giờ mới đến lượt xuống xe, đi bộ đến phòng kiểm soát, trình giấy tờ. Xong thủ tục, mới được bước qua phần đất Mỹ quốc.

Về đến khách sạn Little Saigon ở quận Cam khoảng 6 giờ chiều. Chúng tôi rủ nhau đi ăn chung một bữa chót, vì ngày mai mọi người đều lên đường trở về nhà. Và hai năm sau, mới được gặp lại trong lần Đại Hội cựu NHSQG kỳ III, dự trù tổ chức tại Florida.

Sau 14 ngày họp mặt, sáng nay, ngày 18- 4- 2008, chúng tôi, nhóm Miền Bắc Cali, rời khách sạn trở về nhà bằng xe đò. Các bạn khác, phần lớn ở những tiểu bang xa, về đây tham dự hội bằng đường hàng không, cũng đang thu xếp hành lý ra phi trường. Buổi sáng cuối cùng, tại văn phòng khách sạn, bạn bè tiễn nhau bùi ngùi lưu luyến chia tay.

Đào Đức Chương
   
Bình luận


Đăng Nhập / Đăng Xuất